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NFL-Ligastruktur

Ligaeinteilung

Die NFL besteht seit 2002 aus 32 Teams. Diese 32 Teams sind in zwei Conferences eingeteilt, die American Football Conference (AFC) und die National Football Conference (NFC).  Jede Conference besteht aus vier Divisionen (East, North, South, West) zu je vier Teams. Die Einteilung ist jedes Jahr die selbe und erfolgt grundsätzlich nach geographischen Kriterien, wobei es aber auch Ausnahmen gibt.

[IMG] American Football Conference

AFC East
[IMG] Buffalo Bills
[IMG] Miami Dolphins
[IMG] New England Patriots
[IMG] New York Jets

AFC North
[IMG] Baltimore Ravens
[IMG] Cincinnati Bengals
[IMG] Cleveland Browns
[IMG] Pittsburgh Steelers

AFC South
[IMG] Houston Texans
[IMG] Indianapolis Colts
[IMG] Jacksonville Jaguars
[IMG] Tennessee Titans

AFC West
[IMG] Denver Broncos
[IMG] Kansas City Chiefs
[IMG] Las Vegas Raiders
[IMG] Los Angeles Chargers


[IMG] National Football Conference

NFC East
[IMG] Dallas Cowboys
[IMG] New York Giants
[IMG] Philadelphia Eagles
[IMG] Washington Commanders

NFC North
[IMG] Chicago Bears
[IMG] Detroit Lions
[IMG] Green Bay Packers
[IMG] Minnesota Vikings

NFC South
[IMG] Atlanta Falcons
[IMG] Carolina Panthers
[IMG] New Orleans Saints
[IMG] Tampa Bay Buccaneers

NFC West
[IMG] Arizona Cardinals
[IMG] Los Angeles Rams
[IMG] San Francisco 49ers
[IMG] Seattle Seahawks


Preseason

Mit dem Hall of Fame Game, einem Freundschaftsspiel zweier ausgewählter Mannschaften in Canton, Ohio, startet Anfang August der Spielbetrieb der NFL. Über die vier darauffolgenden Wochen bestreitet danach jedes Liga-Team drei Testspiele. Da diese Spiele keinerlei Bedeutung für die Tabelle haben, sind die nackten Ergebnisse nur zweitrangig. In erster Linie geht es in dieser letzten Phase der Saisonvorbereitung für jedes Team darum, Spielerfahrung zu sammeln und den Rost abzuschütteln. Außerdem müssen die Kader in diesem Zeitraum von 90 auf 53 Spieler reduziert werden, daher werden in der Preseason auch verstärkt Ersatzspieler der zweiten und dritten Reihe im »Live-Modus« getestet.

Zur Bestimmung des Preseason-Spielplans gibt es keine festgelegten Regeln, aber es haben sich ein paar ungeschriebene Gesetze eingebürgert. Es gibt normalerweise keine Spiele gegen Teams aus der eigenen Division, ebenso wenig spielt man während der Preseason zweimal gegen den selben Gegner. Nur selten kommt es vor, dass man gegen ein Team spielt, auf das man in der Regular Season erneut trifft – allerdings lässt sich das nicht immer verhindern. Es kommt vermehrt zu Aufeinandertreffen von AFC- gegen NFC-Teams, da diese in der Regular Season nur alle vier Jahre ihre Wege kreuzen. Außerdem kommt es bevorzugt zu Matchups zweier sich geographisch nahestehender Teams; beispielsweise spielen die 49ers fast jedes Jahr in der Preseason gegen Chargers und/oder Broncos.

Regular Season

Nach dem Ende der Preseason startet Anfang September die Regular Season, die sich seit 2021 über 18 Spieltage erstreckt. Jedes Team hat in diesem Zeitraum 17 Spiele sowie ein spielfreies Wochenende, die Bye-Week. Seit der letzten Umstrukturierung der Liga anno 2002 gibt es eine festgelegte Formel, wie der Spielplan erstellt wird. Diese wurde aufgrund des 17. Saisonspiels ergänzt.

  • Gegen jedes andere Team der eigenen Division bestreitet man ein Hin- und ein Rückspiel; bei drei Divisionsgegnern macht das insgesamt sechs Spiele.

  • Je ein Spiel absolviert man gegen jedes Team einer anderen Division der eigenen Conference, insgesamt also vier Spiele. Die Divisionen werden hierbei im jährlichen Rotationsverfahren durchlaufen, sodass man nach drei Jahren einmal gegen jeden Nicht-Divisionsgegner der eigenen Conference gespielt hat.

  • Je ein Spiel bestreitet man gegen jedes Team einer Division der anderen Conference, in Summe also weitere vier Spiele ("Interconference Spiele"). Auch für die Divisionen der anderen Conference greift ein jährliches Rotationsprinzip – dementsprechend spielt man innerhalb von vier Jahren einmal gegen jedes Team der anderen Conference.

  • Zwei Spiele bestreitet man gegen die übrigen zwei Teams der eigenen Conference, die im Vorjahr ihre Division auf demselben Platz abgeschlossen haben wie man selbst.

  • Seit 2021 gibt es ein zusätzliches 17. Saisonspiel für alle Teams. Dieses wird gegen ein Team aus der anderen Conference ausgetragen. Das Heimrecht für dieses Spiel wechselt jährlich zwischen den NFC- und AFC-Teams, wobei die AFC-Teams 2021 Heimrecht hatten. Gegen welches Team dabei gespielt wird, ergibt sich wie folgt: Es spielen Teams gegeneinander, die a) in ihrer jeweiligen Division denselben Platz belegt hatten und b) in einer Division sind, gegen die die regulären Interconference-Spiele erst in zwei Jahren wieder anstehen. Daher spielten die 49ers in der Saison 2021 bei den Cincinnati Bengals, während sie in der Saison 2022 zuhause gegen die Miami Dolphins antreten werden.

Zum besseren Verständnis ein Beispiel, gegen welche Gegner 49ers in der Saison 2022 antreten. Die Teams sind hierbei in ihren Divisionen gemäß dem Endstand der Vorsaison 2021 sortiert.

PlatzAFC EastAFC NorthAFC SouthAFC West
1BillsBengalsTitansChiefs
2PatriotsSteelersColtsRaiders
3DolphinsBrownsTexansChargers
4JetsRavensJaguarsBroncos
PlatzNFC EastNFC NorthNFC SouthNFC West
1CowboysPackersBuccaneersRams
2EaglesVikingsSaintsCardinals
3CommandersBearsFalcons49ers
4GiantsLionsPanthersSeahawks


  • Je ein Heim- und ein Auswärtsspiel gegen jedes andere NFC-West-Team (rot unterlegt).

  • Je ein Spiel gegen die vier Teams der NFC South (zweimal zu Hause, zweimal auswärts; blau unterlegt). 2021 spielte man gegen die Teams der NFC North, 2023 wird es demnach die NFC East sein.

  • Je ein Spiel gegen die vier Teams der AFC West (zweimal zu Hause, zweimal auswärts; gold unterlegt). 2021 spielte man gegen die Teams der AFC South, 2023 wird es die AFC North und 2024 die AFC East sein.

  • Je ein Spiel gegen die beiden restlichen NFC-Teams, die im Vorjahr ebenfalls in ihrer Division auf Platz 3 gelandet sind (einmal zu Hause, einmal auswärts; grün unterlegt).

  • Ein weiteres Spiel gegen das Team der AFC East, das im Vorjahr ebenfalls auf Platz 3 der Division gelandet sind (zuhause; gelb unterlegt. 2023 geht es dann auswärts gegen ein Team der AFC South und 2024 zuhause gegen ein Team der AFC West.).

Tiebreaker

Die Tabellen in jeder Division werden anhand der Siegquoten der Teams errechnet.  Beendet ein Team die Regular Season beispielsweise mit zehn Siegen und sieben Niederlagen, so entspricht das einer Siegquote von 10 ÷ 17 = .588. Unentschieden, die alle paar Jahre vorkommen, werden als halber Sieg bzw. halbe Niederlage gewertet. Zuletzt war das bei den 49ers in der Saison 2012 der Fall, als es in der Regular Season (die damals noch 16 Spiele umfasste) elf Siege, vier Niederlagen und ein Unentschieden gab, wodurch sich eine Siegquote von 11,5 ÷ 16 = .719 ergab.

Weisen zwei Teams am Ende des Jahres die gleiche Erfolgsbilanz auf, so entscheiden Tiebreaker darüber, welches Team besser platziert ist. Zunächst wird die Siegquote in direkten Duellen betrachtet. Ist diese gleich, so wird die Erfolgsbilanz aus den jeweils sechs Divisionsspielen verglichen. Führt auch das zu keiner Entscheidung, entscheidet die Bilanz aus den Spielen gegen gemeinsame Gegner, und in weiterer Folge die Siegquote aus Spielen innerhalb der eigenen Conference.

Steht es danach immer noch unentschieden, entscheidet der Strength-of-Victory-Tiebreaker. Hierzu wird die Abschlussbilanz aller gegnerischen Teams aufaddiert, gegen die man gewonnen hat.  Je besser diese kumulierte Bilanz, desto hochwertiger waren die Gegner, die man selbst geschlagen hat.  Steht es auch hier gleich, geht es mit Strength of Schedule weiter. Auch hier werden Bilanzen aufaddiert, diesmal allerdings von allen 17 Gegnern. Je höher der Wert, desto schwieriger war der eigene Spielplan, und umso besser wird die eigene Bilanz bewertet.

Gegebenenfalls gäbe es noch weitere Tiebreaker, praktisch kommen diese allerdings so gut wie nie zur Anwendung. Details zu allen Tiebreakern und deren Anwendung bietet der Artikel NFL-Tiebreaker.

Playoffs

In den Playoffs spielt jede Conference für sich in einem K.O.-Turnier ihren Conference-Champion aus. Pro Runde wird dabei nur ein einziges Spiel absolviert; es gibt also keine Best-of-Serien wie in anderen Sportarten.

Pro Conference sind die vier Divisionssieger fix für die Playoffs qualifiziert. Die drei besten (nach Siegquote) Nicht-Divisionssieger erhalten eine Wild Card (Regelung gilt seit der Saison 2020; davor waren es lediglich zwei Wild-Card-Teams je Conference); das sind nicht notwendigerweise immer drei zweitplatzierte Teams aus unterschiedlichen Divisionen, sondern unter den passenden Umständen auch das zweit- und drittplatzierte Team aus der selben Division. Theoretisch könnte es auch sein, dass alle Teams einer Division in den Playoffs sind. Diese Regelung kann außerdem dazu führen, dass ein Nicht-Divisionssieger mit einem besseren Record als einer der Divisionssieger in den Playoffs zusehen muss. 2010 war dies der Fall, als die Seattle Seahawks mit einer 7–9-Bilanz die NFC West gewannen, während die New York Giants und die Tampa Bay Buccaneers jeweils mit einer 10–6-Bilanz außen vor blieben.

Von essentieller Bedeutung für die Playoffs ist die Setzliste ("Seeding") in jeder Conference. Diese wird einmal nach Abschluss der Regular Season erstellt und später nicht mehr verändert. Die vier Divisionssieger werden hierbei entsprechend ihrer Bilanz auf den Plätzen 1–4 gereiht (Seeds #1-#4), das beste der drei Wild-Card-Teams wird auf den fünften Platz (#5-Seed) gesetzt, das zweitbeste Wild-Cards Team auf den sechsten Platz (#6-Seed) und das letzte Team erhält den #7-Seed. Auch hier ist zu beachten, dass es durchaus vorkommen kann, dass eines der Wild-Card-Teams trotz besserer Saisonbilanz schlechter gereiht ist als einer der Divisionssieger.

Seit der Einführung der dritten Wild Card hat nur noch das beste Team (#1 der Setzliste) den Luxus, dass es für die erste Playoff-Runde, die Wild-Card-Playoffs, ein Freilos erhält. Der zweitbeste Divisionssieger (#2) hat in dieser Runde ein Heimspiel gegen das schlechteste Wild-Card-Team (#7), der drittbeste Divisionssieger (#3) empfängt das zweitschlechteste Wild-Card-Team (#6) und der schlechteste Divisionssieger (#4) empfängt das beste Wild-Card-Team (#5).

In der nächsten Runde, den Divisional Playoffs, steigt das Top-Team ins Turnier ein, genießt dort Heimrecht und empfängt dabei jenen Sieger aus der Wild-Card-Runde, der in der Setzliste am schlechtesten gereiht ist. Die beiden anderen Gewinner der Wild-Card-Runde spielen gegeneinander, wobei das Team mit der besseren Position auf der Setzliste Heimrecht hat.

Die beiden Sieger der Divisional Playoffs treffen im Conference Championship Game aufeinander, wo es um den Titel des AFC- bzw. NFC-Champions geht. Auch hier gilt der Grundsatz, dass das höher gesetzte Team im eigenen Stadion spielen darf. Daraus ergibt sich, dass das bestgesetzte Team auf jeden Fall ein Heimspiel hat, wenn es diese Runde erreicht, und das an #7 gesetzte Team immer auswärts antreten muss. Bei den anderen Teams hängt es vom jeweiligen Gegner ab.

Die Titelgewinner aus AFC und NFC bestreiten schließlich das Endspiel um die Super Bowl. Der Spielort wird üblicherweise ein paar Jahre im Voraus vergeben. Es kann also dazu kommen, dass einer der Finalteilnehmer im eigenen Stadion spielen darf. Nachdem dies in den ersten 54. Super Bowls kein einziges Mal passierte, kam es zuletzt bei Super Bowl LV (Tampa Bay) und LVI (Inglewood/Los Angeles) gleich zweimal hintereinander vor, dass das Heimteam im Super Bowl stand. Sowohl die Tampa Bay Buccaneers als auch die Los Angeles Rams waren dabei erfolgreich.

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  • 27.11.2022, 22:25
  • Week 12

Standings

NFC West
Team W L T Streak
49ers 6 4 0 W3
Seahawks 6 4 0 L1
Cardinals 4 7 0 L1
Rams 3 7 0 L4

Spielplan

Datum Gegner Erg
Preseason
13.08. Packers W, 28–21
21.08. @ Vikings W, 17–7
26.08. @ Texans L, 0–17
Regular Season
11.09. @ Bears L, 10–19
18.09. Seahawks W, 27–7
26.09. @ Broncos L, 10–11
04.10. Rams W, 24–9
09.10. @ Panthers W, 37–15
16.10. @ Falcons L, 14–28
23.10. Chiefs L, 23–44
30.10. @ Rams W, 31–14
14.11. Chargers W, 22–16
22.11. @ Cardinals W, 38–10
27.11. Saints
04.12. Dolphins
11.12. Buccaneers
16.12. @ Seahawks
24.12. Commanders
01.01. @ Raiders
08.01. Cardinals

Draft Picks

Rd Pick Name Pos
2 61 Drake Jackson DE
3 93 Tyrion Davis-Price RB
3 105 Danny Gray WR
4 134 Spencer Burford OT
5 172 Samuel Womack CB
6 187 Nick Zakelj OT
6 220 Kalia Davis DT
6 221 Tariq Q. Castro-Fields CB
7 262 Brock Purdy QB